IPL dugotrajna depilacija se zasniva na principu selektivne foto termolize. Prema tome, svjetlost (foto) primijenjena na kožu pretvara se u toplotu (termo) i selektivno uništava (liza) ćelije korijena dlačica. Što znači, melanin u dlačicama upija svjetlost i prenosi je na korijen dlačice, gdje svjetlost pretvorena u toplotu, uništava folikule koje hrane dlačice. Eliminiranjem ćelija, dlačice odumiru i opadaju.